Juan

Liepājas Diakonjas centrā 07.02.2014 - 31.08.2014.

Me llamo Ismael. Soy un abogado español que tras terminar los estudios ha decidido
pasar un tiempo fuera de España para ver las cosas desde otro punto de vista y
conocer otras culturas.
Desde hace tiempo estuve pensando la idea de hacer un voluntariado y éste era el
momento adecuado para mí.
Me puse en contacto con una organización de mi ciudad donde realicé todos los
preparativos y donde posteriormente me aconsejaron con la búsqueda de un destino.


Siempre estuve interesado en vivir un temporada en los paises balticos por lo que
un proyecto en Liepāja, Letonia,unido a que me resultó interesante las funciones que
llevaría a cabo allí, me hicieron decidirme por este lugar.
Tras recopilar información diversa sobre el país y aprender algunas frases básicas me
puse rumbo a Letonia. País donde pasaré los próximos 7 meses.
En lo que espero sea una estancia muy provechosa.

Realicé una visita a Nica en countryside con la familia de mi mentora. Alli pude ver más de cerca como son las costumbres y tradiciones en el pais. Relajarme en una bath house durante una hora. Para luego disfrutar de unas geniales paisajes con vistas a las dunas y a la naturaleza.Alli estuvimos comiendo comida tipica, jugando y hablando sobre musica y costumbres de Espana y Letonia.

Tras eso he tenido al dia siguiente en la iglesia una presentacion de cultura española. La empece con unos minutos de hablar sobre mí antes en letón.Parece que algunas cosas se me van quedando de mis clases de leton.

Ha sido interesante,y creo que les ha gustado.Por lo general se ven interesados en otras culturas.Se han extrañado de algunas costumbres de Espana como las procesiones en Semana Santa.

El dia de llegada fue bastante ajetreado. Aunque el viaje desde Granada a Málaga fue
bastante ameno, el vuelo a Dusseldorf y posteriormente a Riga se hizo eterno. Al final
en total todo un día de viaje,y aun no había llegado a mi ciudad de destino.
Llegué bastante tarde por lo que pasé la noche en Riga donde tuve la suerte de ser
acogido en casa de Tereze, que fue muy amable y preparó una cena típica letona.
Hubo un pequeño contratiempo ya que la Maleta vino totalmente destrozada,aunque
un imprevisto sin importancia.


Cómo no, Riga estaba con nieve en todas partes. Y pude comprobar de primera mano
la diferencia de clima con respecto a la soleada Andalucía, y cómo es vivir bajo cero.
Al dia siguiente sin tiempo para visitar Riga y con ganas de llegar a la ciudad donde
viviré me dirigí a la parada de autobus donde como pude le explique al conductor que
necesitaba un billete para la maleta e intentar elegir el recorrido adecuado. Fue un
viaje bastante largo, 3horas y media que unidas al cansancio del dia anterior hacian
que pareciera que no iba a llegar al destino nunca. Al menos tenía wifi durante todo
el trayecto. Eso sí los paisajes eran preciosos,ríos congelados y nieve en todas partes.
Pero me sigo preguntando cómo puede tardarse tanto en recorrer una distancia de
unos escasos 200 kilómetros.


Al llegar a Liepaja me esperaban Ieva y Karina,que aunque no sea costumbre de allí me
recibieron con abrazos; pienso que porque la anterior voluntaria española tuvo un mal
comienzo y querían que me sintiera cómodo desde el primer momento.
Nada mas llegar me invitaron a un restaurante, donde pedí una especie de tortilla con
pollo. La comida suele ser abundante y bastante buena. Mucha carne y patatas suele
ser habitual. Una suerte haber decidido por mi cuenta aprender algo de letón antes de
venir, ya que me pude defender con la carta sin problema.
Tras enseñarme el lugar de trabajo y acomodarme inspeccioné un poco la zona. Fue
un detalle que me preparasen en mi cuarto letras hechas con galleta con mensajes en
español como bienvenida.


Estas primeras semanas dormiré en una habitación en el mismo lugar del trabajo hasta
que me mude a otra casa. En Liepajas diakonijas centrs hacen varias actividades como
manualidades para personas mayores o personas con alguna discapacidad. También
gente sin recursos puede recibir atención médica. Ayuda para superar adicción al
alcohol. Clases de idiomas para jóvenes. Escuela en domingo para que los niños vayan
a jugar. Estudios de la Biblia. O preparar comida de otros países y aprender otras
culturas.


Por la noche intentamos hacer entre todos una lasaña ,aunque hubo varias dificultades
técnicas. No había forma de poner la lasaña dentro del horno una vez preparada. El
papel se empezaba a quemar, los medios no eran los mejores... Aunque no tenía el
mejor aspecto y estaba un poco quemada sabía bien.

Por fin llegó el dia del training donde conoces a los demás voluntarios que se encuentran trabajando en el país.Antes de esto pase un día en Jurmala con un amigo español. Allí conocí otros voluntarios de Alemania.Y estuve en una clase de español que daba él y en la que pude tener nuevas ideas para las que imparto yo.Cenamos con los demas una tortilla de patatas y comida española que preparamos.

El training fue 1 mes tarde por un error en las fechas.

El sitio estaba en Kegums. En el rio con cabañas de madera y con vistas impresionantes.

La convivencia era conjunta con los mentores y los voluntarios. Habia gente de España, Italia, Portugal, Francia, Austria, Bielorrusia, Rumania, Ucrania e Inglaterra. Y fueron unas buenas jornadas en las que pudimos conocer a otros y mantener el contacto durante nuestra estancia en Letonia. Con diferentes actividades para conocer a los mentores mejor y haya mas

colaboracion. Ideas para nuestros proyectos y sobre el youthpass y el voluntariado en general.

Tambien preparamos una tarde sobre cultura de nuestro pais donde presentamos a los demas lo mas importante para nosotros sobre nuestra cultura.

El día de partida pasamos un tiempo en Riga comiendo juntos y preparando nuevas quedadas.

Al dia siguiente celebramos el cumpleaños de la jefa del lugar y estuve invitado a un desayuno de tacos,té y pasteles típicos. El té aquí es lo más común para beber.A todas horas se bebe. Y les extraña bastante que nosotros bebamos todos los días refrescos,aquí son básicamente sólo para celebraciones.
Por la tarde ,tras las gestiones que hice y después de saber mi horario pude por fin visitar la ciudad.


También vi la casa donde podría quedarme. Una casa a 10 minutos del trabajo. Muy grande y bien equipada.Empezaba a aclimatarme al nuevo clima y a las nuevas costumbres. Me iba haciendo con todos los lugares importantes de la ciudad. Y sitios que me gustaría ver más adelante.


Por la mañana salí rumbo a la playa, donde vi el estadio de fútbol, el puerto, y el mar congelado, por el que me atreví a andar un poco sobre el hielo por la orilla. El viento y el frío era importante. Ni ataviado con el gorro, bufanda y guantes era suficiente.
Salí de nuevo por el centro de la ciudad, casco antiguo y la zona nueva, 4 horas de caminata. Pude ver el canal donde comunica el lago con el mar, canal que estaba helado y en el que abren agujeros para pescar a través del hielo. parques preciosos llenos de nieve.

Paseé por una calle donde cantantes y músicos famosos dejan sus huellas en cemento.Aquí la música es realmente importante y mucha gente toca algún instrumento o canta.


Aunque esa noche cené en una pizzería, al cabo de una hora vinieron unos amigos y me trajeron sopa y mas cosas para cenar. Con los que estuve hablando sobre política e historia de Letonia.
En los próximos días he podido conocer a un grupo de americanos de Utah, mormones que me han parado y hemos estado conversando buen rato sobre un poco de todo.Al igual que en España aquí vienen algunos a pasar unos meses fuera de su país difundiendo su mensaje.


En la tarde del domingo pude asistir a una misa luterana que llevaron a cabo en la Iglesia cerca de donde trabajo ,con muchos cánticos aunque no me entere de nada.

Hoy estuve por primera vez patinando sobre hielo. Interesante experiencia, aunque no me he caido era muy dificil mantener el equilibrio y aun tengo agujetas.

Tambien he empezado con clases de guitarra, aprendo acordes y algunas canciones letonas.

Hoy he empezado las actividades. Todos los miércoles dedicamos una hora para hablar
de lo que he realizado la semana anterior y qué haré en la presente. Hoy empecé un
taller de manualidades y de hacer velas, con un grupo de personas mayores rusos muy
simpáticos.


Han tenido por la mañana estudio de la biblia y luego yo clases de letón, poco a poco
me iré haciendo con la pronunciación.
También hago otras actividades para pasar el tiempo como clases de inglés, de mûsica,
pronto tendré clases de guitarra también. Taller de carpintería. Taller de preparación
de juguetes con materiales tradicionales. Cerámica, y las actividades que vayan
surgiendo.


Entre actividades y actividades tengo tiempo libre para recorrer la zona. Hoy he hecho
una visita a Karosta, un barrio a pocos kilómetros del centro. Bastante gris, triste y da
la impresión de estar un poco abandonado. Los pisos estilo soviético y los grandes
bosques lúgubres repletos de cuervos no le ayudan a mejorar su imagen . Eso sí cuenta
con una iglesia ortodoxa bastante bonita. Aquí, además de visitar la iglesia, he estado
viendo hacer telares tradicionales con máquina antiguas a pedales. Otro día quizá
vuelva para visitar unas ruinas en el agua y ver la antigua prisión militar.
También visita a a los distintos parques como Raina parks o Jurmalas parks. Los
parques son muy tranquilos, con muchos árboles pero con muy poca gente. Aunque
lo de la gente es normal ya que apenas se ve nadie por la calle en ningún momento.
Algo que en principio fue lo que más me sorprendió, ya que en mi ciudad es habitual
encontrar gente por las calles sea la hora que sea. Además aquí son mucho más
reservados y no muy habladores.


Los días de domingo los paso en la escuela con los jóvenes. Allí juegan, desayunan,
hacen algunas actividades, cantan... Preparo materiales para las actividades, también
ayudo a preparar las canciones en español y corregirles en la pronunciación.
También hay misa por las tardes. Y algunas veces se organiza alguna proyección de
una película.
Lo que me lleva más tiempo es la planificación de las clases de español. Es difícil medir
la duración de la clase o elegir los mejores medios de que aprendan español. Poco a
poco van mejorando.

Visitando de nuevo Kuldiga

Era las fiestas de la ciudad y acompanado por otras voluntarias de estonia y gente del trabajo estuvimos visitando y comiendo alli.Pude ver personas con los trajes tipicos, probar la gastronomia local. Y ver las cataratas y el rio esta vez sin hielo.

Tambien me encontre a 3 voluntarios de españa.y muchos otros de diferentes paises que habia conocido en el training.

Otra excursion fue a Palanga en Lituania. Cambiamos algo de dinero e hicimos un viaje rapido de unas cuantas horas a la ciudad mas cercana de Lituania. Es una ciudad muy turistica, pero en ese momento muy tranquila, y muy soleada. Con grandes parques y sitios para pescar o sentarse cerca de un rio o lago. Visite el museo de ambar donde vi piezas historias y curiosas hechas de ambar.

La siguiente visita fue Klaipeda.

Ya que habia 5 dias de fiesta cogi y me organice un viaje yo solo por mi cuenta.

Tras dos horas de viaje llegue a las 11 a klaIpeda. Habia organizado los sitios que

queria ver.Tras ser el 1 de mayo dia de fiesta algunos de ellos no pude realizarlos.

Estuve viendo un parque de esculturas. Tambien el rio con un barco antiguo y el centro historico

de la ciudad. Tambien un bastion con agua. Fui en ferry hasta Smyltene un lugar con muchos bosques y una gran playa. Cerca de alli vi un espectaculo en el delfinario.

Hoy aprovechando que los de mi trabajo iban a unas charlas he ido
con ellos y he visitado Kuldiga. Un pueblo con cataratas, muchos ríos entre sus calles,riachuelos dentro de la la ciudad, y con un interesante parque con esculturas. Todo con muchos árboles y muy conectado con la naturaleza. Las vistas eran espectaculares y las cataratas congeladas eran dignas de ver. De hecho son las cascadas más anchas de Europa.
Su casco histórico es único, con edificios antiguos de madera junto a otros más recientes y en los que podemos ver los cambios arquitectónicos de los distintos períodos.
No hay que olvidar las distintas iglesias que encontramos en la ciudad, con un papel relevante en la misma. Y la sinagoga, ahora biblioteca.
Es una ciudad pequeña pero con mucho encanto. Las 4 horas que pasé en la ciudad fueron suficientes para recorrer sus calles.

Otra de las excursiones a la que pude ir fue a Ventspils por un día entero.

Al no haber muchos autobuses hasta la ciudad tuve que salir muy pronto. A las 7 cogí

el bus llegando a las 9.

Allí vi un castillo transformado en museo,sobre como era la vida en el lugar durante las

distintas épocas.

Interesante también fue visitar la playa y sus dunas. Así como el puerto.

En esta ciudad pueden encontrarse muchas esculturas de vacas.

Hay un lago muy grande con una fuente en medio. Almorcé en un restaurante con

ambientación medieval. Y visité otro museo sobre barcos y pueblos pesqueros al aire

libre.

Algun día de cada semana realizamos actividades con los mentores de la
organización.
El primer día fue un recorrido por la ciudad con toda la información que me podía resultar
interesante y donde estaba cada cosa en Liepāja.
Decidimos también realizar una pequeña excursión al lago que está cerca de la ciudad
Hacía muchísimo viento, pero las vistas eran muy bonitas. Además había muchos
pájaros de distintas clases.
A la siguiente semana estuvimos en un concierto de musica clásica. Aquí la música es
muy importante y cada poco tiempo puede verse algún concierto
En otra ocasión fui de visita a una asociación de ciegos,fue interesante ver todos
los dispositivos y medios que usan.El equipo era realmente bueno donado por la
asociación Billl Gates. Todo el personal fue muy amable y nos resolvieron todas las
dudaa. Fue interesante que nos proporcionaron gafas especiales que simulaban
distintos tipos de ceguera.

Teniendo la oportunidad de que un grupo de aquí iba a visitar a unos amigos de

Polonia y de que el alojamiento estaría proporcionado fui con ellos.

LA ciudad era Mikolajki, a unas 8 horas de Letonia en bus. Un viaje un poco pesado

pero la ciudad merece la pena.

En el trayecto pudimos comer en Lituania y así gastar las monedas que me quedaban

sin cambiar del anterior viaje a este país.

Una vez en Polonia lo que más destaco es la hospitalidad con la que nos recibieron y la

abundante bebida y comida. Asi como regalos para todos.

Es una ciudad muy turística, donde acude gente de Kaliningrado o Lituania. Con un

parque acuático en el lago. Con muchas tiendas donde pude aprovisionarme con

souvenirs ,colgantes de ambar.

También tuvimos tiempo de realizar alguna visita.

Lo que si es cierto es que el tiempo pasó muy rápido.

Hoy me mudo a la nueva casa.
Es buen lugar ya que se encuentra a un paseo del centro, de la playa, del mercado y delÂ
trabajo.Además es una casa muy grande. Mi habitación es muy espaciosa. Con internet
televisión por cable. Cálida. Creo que estaré bien en sta casa y pronto me aclimataré a
ella.
Por la tarde he quedado con 3 voluntarias de Austria, 1 alemana,1 hondureña y unoÂ
de Georgia y hemos estado tomando algo fuera. Que bien poder hablar con alguien deÂ
mi edad y sobre todo en español. Es bueno conocer otros voluntarios para poder hacer
planes.
También voy empezando con mis clases de español. No ha sido lo mejor pero poco a
poco iré haciendome con las clases.
Luego tomar algo con los voluntarios y conocer nueva gente de Turquía erasmus.
He podido también presenciar Maslinica, día de fiesta rusa fin de invierno.
Cantando y bailando con los trajes típicos. Aunque debido al frío tuve que volver
pronto.

En el ecuador de mi estancia en Letonia organicé un viaje y me encontré con mis padres en Noruega. Allí pudimos disfrutar de muy buen tiempo y ver muchas cosas interesantes. Era el día del festival de música de Oslo y había conciertos en la mayoría de parques de la ciudad. Fue espectacular ver los diferentes museos, entre ellos una recreación de un pueblo de cómo vivían en Oslo en la antigüedad, también el museo vikingo y poder entrar en un barco antiguo. Cómo no, poder ver el grito de E.Munch, un paseo en barco por los fiordos, visitar el castillo y la antigua fortaleza o caminar por el jardín botánico. Una de las visitas más esperadas fue el parque Vigeland, donde pueden verse cientos de esculturas al aire libre, y que es uno de los lugares más visitados de Oslo.

Con motivo de una jornada que los de mi organización tuvieron en una iglesia amiga
en Riga pude viajar y visitar la ciudad.
Tenía muchas ganas de visitar la capital y no me defraudó. Fueron 3 horas de nuevo de
viaje, totalmente incomprensible para el número de kilometros que hay.Pero al ir con
wifi gratis se pasa más rápido.
De Riga me sorprendio el hecho de que es muy distinto del resto del país. Una ciudad
mas bulliciosa con mucha gente por todas partes, tiendas y monumentos que ver.
El centro antiguo muy interesante con edificios clásicos en buen estado.
Vi el monumento a la independencia custodiado siempre por dos guardias.
Tras un almuerzo rápido en la estación por sólo 2 euros en un buffet seguí visitando
con mi mentora El mercado,los parques y el casco antiguo.
Curioso que En los servicios de la estación hay que pagar por entrar.
Tambien compre lo que pensaba que era leche, resulto ser kéfir, especie de yogur
búlgaro y agua con gas.

En estos dias fui invitado a dos ceremonias de graduación en Liepaja. Entre las diferencias con las de

España pueden citarse que aquí hay actuaciones musicales de los alumnos. También se

canta el himno nacional. En cuanto a la celebración, todos los alumnos van al mismo

restaurante en una misma mesa y la familia más cercana de cada uno de ellos a otras.

Si es curioso que cada familia lleva sus propias bebidas y comida.

Las próximas semanas he seguido realizando actividades junto a los miembros de
Diakonijas . Por ejemplo estuve viendo a mi mentora ensayar para un concierto de
música con su orquesta. Tambien diferentes conciertos en los que participaba gente de
la asociacion o sus familiares.
Otro de los días estuve en un hospital mental donde van algunos días para tocar algo de música
y hablar con los pacientes. Algunos me daban mano y enseñaban tazas que se habían
comprado con el dinero que les dan. Fue una sensacion un poco extraña visitar aquel
lugar ya que los pacientes están internos y se pasan allí muchos años, alejados de la
ciudad.
En Jurmalciens, un pequeñisimo pueblo cerca de Liepaja ,asistimos a una reunion
de diferentes congregaciones cristianas. Tambien con musica y comida para los que
participamos.
También alguna que otra noche sali de fiesta con otros evs por la disco y bares de la zona.
Una de las actividades que he empezado a hacer es un día intercultural en la que
preparo comida típica española. En este primer dia he preparado tortilla de patatas,aunque fue un poco un desastre por la falta de tiempo.También he preparado comida
de Letonia, la sopa típica. Y voluntarias de estonia otros platos tipicos de su tierra.
A la mañana siguiente me dirigí de nuevo a Karosta con la voluntaria de Estonia y mi
mentora. Vi el puente que da acceso al barrio. También la playa, con su construcción
de rocas y la prisión. alli pude realizar una visita guiada al interior.Me contaron la
historia de la prision,me pusieron mascara de gas y nos encerraron unos minutos en
la celda aislamiento.

Un nuevo training cerca de Riga. Esta vez mas reducido que el anterior y centrado en las experiencias de cada uno y las experiencias que ha vivido en el pais y como solucionar los problemas que hayan podido aparecer. También entrenamiento sobre como realizar nuestro propio proyecto en estos meses que nos quedan en Letonia.

Fue bastante bueno volver a ver a algunos de los voluntarios y conocer otras personas nuevas. Viendo como ha evolucionado cada uno de sus proyectos y las diferencias que se dan entre cada uno, así como las diferentes expectativas que se han visto cumplidas o no para cada caso.

Tras esto, llega el momento de reservar el vuelo de regreso. En poco tiempo estaré de vuelta por Espana.

Hoy ha nevado por la mañana estaba mpresionante.He dado un paseo relajante de 3
horas por la playa y bosque y visto los centros comerciales.
Al dia siguiente he estado descargando madera del camión;hicimos una cadena y
participamos mucha gente por lo que resultó un trabajo más sencillo y rápido.
Voy cogiendo una rutina a las Clases de español.Voy con más seguridad.
Despues de las clases he probado comida estonia y he preparado comida española
también.
Por la noche fui a la bolera a comer unas pizzas y jugar a los bolos,fue bastante
divertido
El viernes estuve realizando rabajo de oficina por la mañana .Por la noche con las 3
voluntarias austriacas y la chica belga en prison bar y cenando comida mexicana.